A doença renal crônica piora lentamente com o tempo. Nos primeiros estágios, pode ser assintomática. A perda de função, geralmente, demora meses para ocorrer. Ela pode ser tão lenta que os sintomas não aparecem até que o funcionamento dos rins seja menor que um décimo do normal. Ou seja, quando a pessoa perceber, ela já costuma estar com o funcionamento dos rins completamente comprometido.

Os sintomas podem incluir:

Outros sintomas podem aparecer, principalmente quando o funcionamento dos rins piora, incluem:

  • Pele anormalmente clara ou escura
  • Dor nos ossos
  • Sonolência e confusão
  • Dificuldade de concentração e raciocínio
  • Dormência nas mãos, pés e outras áreas do corpo
  • Espasmos musculares ou cãibras
  • Mau hálito
  • Fácil aparição de hematomas, hemorragia ou sangue nas fezes
  • Sede excessiva
  • Soluços frequentes
  • Baixo nível de interesse sexual e impotência
  • Interrupção do período menstrual (amenorreia)
  • Distúrbios do sono, como insônia, síndrome das pernas irrequietas e apneia noturna
  • Inchaço de mãos e pernas (edema)
  • Vômitos, normalmente pela manhã